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Transferencia trófica de elementos traza: estudio aplicado en diferentes niveles tróficos en ecosistemas costeros de la Antártica y Patagonia chilena. 

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Existe un gran interés en evaluar el impacto de los contaminantes en los ecosistemas acuáticos como resultado de actividades antropogénicas. Los estudios han demostrado que los animales acuaticos son excelentes centinelas de la contaminación por metales traza (MT) porque son bioacumulativos y algunos se biomagnifican. Estudios recientes han mostrado algunos niveles de contaminación que podrían afectar a la fauna antártica. Esto podría deberse a la mayor actividad humana en la Antártida durante los años, debido a las bases turísticas y científicas. Aunque los niveles de MT en los ecosistemas antárticos aún están por debajo de los niveles detectados en otros lugares del mundo, la mayor parte de la presencia humana en la Antártida y el fuerte crecimiento demográfico y desarrollo industrial en el hemisferio sur pueden aumentar el riesgo de impacto en algunas especies polares endémicas vulnerables. Las Islas Shetland del Sur y la Península Antártica concentran actividades antropogénicas importantes en la Antártida, ambas localidades son las más cercanas al continente sudamericano. Por su parte se desconoce las concentraciones de elementos traza y posibles efectos en especies acuáticas de la Patagonia Chilena. El aumento de las actividades humanas se ha visto acompañado de altos niveles de MT como Hg, Cd, Pb, As y otros metales, que pueden llegar a la Antártica y Patagonia a través del aire y el agua. Sin embargo, la presencia humana también es importante porque ha habido serios accidentes químicos locales y derrames de petróleo en la Antártica. Los MT son tóxicos para los mamíferos y las aves, y pueden causar daños graves en sus órganos. Esos animales pueden ser buenos indicadores de que la contaminación podría estar afectando un área en particular y pueden indicar la salud del ecosistema. Sin embargo, la investigación sobre MT en la fauna antártica y patagónica es aún escasa y fragmentada. La evidencia siempre ha demostrado hasta ahora que los MT no se biomagnifican, excepto Hg. Sin embargo, recientemente surgieron algunas sospechas con respecto a otros metales, como Se y Cd, que pueden biomagnificarse en algunos entornos y en algunas circunstancias, como en la Antártida, donde la red alimentaria es corta y depende en gran medida del kril. El objetivo de esta investigación es determinar, mediante métodos analíticos instrumentales (ICP-MS), los niveles de Cd, Pb, V, Ni, Zn, Be, Sr, Sb, Cu, Cr, Co, Se y Mo en diferentes especies de animales que viven en la Antártica y Patagonia Chilena, algunas de las cuales nunca se han medido (V, Be, Sr, Mo y Sb). Además, este estudio tiene como objetivo proporcionar información útil sobre los procesos de Biomagnificación de estos contaminantes en las redes tróficas antárticas y patagónicas. Para ello, se utilizará una técnica de medición de isótopos estables, para un tema donde haya falta de información. Los resultados servirán para mejorar la comprensión de la dinámica de las MT en entornos polares y patagónicos, y contribuirán al diseño de planes y programas para la protección de la biota y los ecosistemas en el territorio antártico y patagónico. Al mismo tiempo, la información obtenida se utilizará para ayudar a implementar políticas y acciones para reducir la contaminación antártica y patagónica.