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La Guerra de los 100 años: evaluando los efectos de salmónidos introducidos sobre los peces nativos, en pequeños arroyos de los sistemas dulceacuícolas en la Patagonia.

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Investigador Responsable: Paulina Bahamonde. Financiado parcialmente por The Rufford Small Grand Foundation (1 año, extensible a 5)

Todos los salmónidos presentes en los ecosistemas de agua dulce o marina en Chile son introducidos. En el presente, se han identificado poblaciones sostenibles en estado salvaje en los sistemas dulceacuícolas, incluyendo trucha marrón, salmones, y la trucha arcoíris. Estas, además de ser especies depredadoras voraces, son una de las principales amenazas a las especies nativas chilenas, ya sea por competencia, depredación y cambios tanto en el comportamiento como en el hábitat. En la bahía de Melimoyu, junto a los ríos Marchant y Colonos, se ubican 13 centros de engorda de salmones. Hasta el momento, no hay datos certeros respecto a la biodiversidad ictiológica de estos ríos; sin embargo la presencia de la trucha criolla (Percichthys trucha), la peladilla (Aplochiton zebra) y el puye (Galaxias maculatus) ha sido reportada. Como ejemplo, estudios desarrollados en pequeños arroyos al este de la isla de Chiloé, la invasión biológica de la trucha arcoíris y la trucha marrón presenta los tres componentes de impacto en forma diferida, es decir, en la depredación, en la competencia y en los cambios de comportamiento. A pesar de los datos en la isla de Chiloé, en el área continental de la Patagonia, este tipo de información es limitada o insuficiente. A partir de esto, cabe señalar que el objetivo de este proyecto es determinar por una parte, las preferencias de micro hábitat de las especies que se encuentran en ambas cuencas, y por otra parte, estudiar la superposición entre los salmones y la especie nativa de peces pequeños en el área.

Es así que planteamos que el crecimiento acelerado de la pesca intensiva y del desarrollo industrial (acuicultura en áreas prístinas como la Patagonia) puede alterar los hábitats de alimentación, las interacciones entre y con depredadoras, el flujo de energías en el sistema y las interacciones de peces nativos y, en consecuencia, la sustentabilidad de la población local de peces. Este trabajo tiene por objetivo explorar 3 aspectos:

  1. Determinar la biodiversidad de los peces en 2 arroyos con distintas características: el río Colonos y el río Marchant.
  2. Determinar la superposición de hábitat y la competencia con las especies exóticas invasivas
  3. Explorar la toma de decisiones relacionada con el Sistema de micro hábitat de los ríos para mejorar la reproducción y supervivencia de los peces.

Con esta metodología buscamos cuantificar la biodiversidad de los dos sistemas dulceacuícolas situados en el norte de la Patagonia. Además, se inter-relacionarán datos de las frecuencias longitudinales, las preferencias de hábitat, los sitios de anidación y la superposición de las especies, con parámetros abióticos como la temperatura, los flujos, la conductividad y el pH. Luego, se pretende evaluar la interacción entre las especies nativas y las invasivas, tasando y priorizando las amenazas de la superposición estas especies, para poner en claro las posibles medidas de migración que las distintas partes interesadas. Al mismo tiempo, se busca identificar el micro hábitat con mayor concurrencia por parte de los salmones y los peces nativos, lo cual va a permitirnos enfocar los esfuerzos para la conservación. Esto es relevante, debido a que hay múltiples experiencias en el mundo donde trata con especies exóticas invasivas es altamente demandante, en términos de recursos económicos y humanos.

The war of a hundred years: Assessing the effects of introduced salmonids on native fishes at small streams in Patagonian freshwater systems.

All the salmonids present in the Chilean freshwater or marine ecosystems are introduced, and sustainable wild populations are reported in freshwater systems, including Salmo trutta, S. salar, and Oncorhynchus mykiss. These species are top predators, and they are one of the biggest threats to Chilean native species by competition, predation and changes in behavior and habitat. There are 13 salmon farms located at Melimoyu Bay, just next to the freshwater Marchant and Colonos Rivers systems. There is no clear reliable data of the fish diversity of those rivers; it has been reported trucha criolla (Percichthys trucha), peladilla (Aplochiton zebra) and puye (Galaxias maculatus) are present. Sadly, the investigation about the effects of invasive species is scarce.

For example, in small streams on the east side Chiloé Island, the invasion biology of rainbow and brown trout differed in each of the three components of impact (i.e. predation, competition, changes behavior). However, at the continental area of the Patagonia, this kind of information is limited. The aim of this proposal is to determinate microhabitat preferences and overlap between salmonids and the native small-bodied fish in the area.

The rapid development of intensive fisheries or intense industrial disturbances (aquaculture in pristine areas, like Patagonia) may alter foraging habitats, predatory interactions, energy storage and use for native fish and in consequence the sustainability of the fish local populations. This work is aiming to explore three major goals: (1) to determine fish biodiversity in two streams with different features, the Colonos and Marchant Rivers, (2) to determine the habitat overlap and competition of exotic invasive species, and (3) to explore management decisions related to the freshwater system microhabitats to enhance native fish reproduction and survival.

With this methodology we aim to list the biodiversity of these two freshwater systems in the north of Patagonia, and their basic biology. Addition data will be related with length frequencies, habitats preferences, nesting places and species overlapping, along with abiotic parameters like temperature, flow, conductivity and pH. Later, the interaction between native and invasive species will be assessed, evaluating and ranking the treats of this species overlapping to investigate possible mitigation measurements than the different stakeholders might use. At the same time identifying the microhabitats where salmonids and native fish occurrence is higher will help us to prioritize he efforts for conservation, due to the fact that getting rid of an exotic species in a certain habitat is a long term project. This is important, because there are several experiences around the world, where dealing with exotic-invasive species is highly demanding in funds and human resources.